w

Nietoperze brzęczą jak szerszenie, by odstraszyć drapieżniki

Jak donoszą naukowcy, niektóre nietoperze potrafią naśladować odgłosy brzęczenia szerszeni, aby odstraszyć sowy. Odkrycie to jest pierwszym udokumentowanym przypadkiem ssaka naśladującego owada w celu odstraszenia drapieżników.

Wiele zwierząt naśladuje inne stworzenia, aby stać się mniej atrakcyjnymi dla drapieżników. Większość z tych imitacji ma charakter wizualny. Na przykład występujący w Ameryce Północnej niejadowity wąż szkarłatny (Lampropeltis elapsoides) ewoluował w taki sposób, aby mieć podobne oznaczenia kolorów jak zdecydowanie bardziej niebezpieczny wschodni wąż koralowy (Micrurus fulvius).

Teraz badanie porównujące zachowanie sów wystawionych na działanie odgłosów owadów i nietoperzy sugeruje, że nocek duży (Myotis myotis) może być jednym z niewielu zwierząt, które wykorzystały dźwięk innego gatunku, mówi współautor Danilo Russo, ekolog zwierzęcy z Uniwersytetu Neapolu Federico II we Włoszech.

“Kiedy myślimy o naśladownictwie, pierwszą rzeczą, która przychodzi nam do głowy, jest kolor, ale w tym przypadku to dźwięk odgrywa kluczową rolę” – dodaje. Badania zostały opublikowane 9 maja w Current Biology1.

Brzęczenie podobne do brzęczenia pszczół.

Ponieważ nietoperze są nocne i mają słaby wzrok, większość z nich polega na echolokacji, aby znaleźć drogę i porozumiewać się za pomocą szerokiej gamy innych dźwięków. Russo po raz pierwszy zauważył, że sygnał alarmowy nietoperza noktowizyjnego brzmi jak brzęczenie pszczół lub szerszeni, gdy łapał nietoperze na potrzeby innego projektu badawczego.

Aby sprawdzić, czy inne zwierzęta mogą mieć takie samo skojarzenie, Russo i jego koledzy porównali strukturę dźwiękową brzęczenia szerszenia europejskiego (Vespa crabro) z sygnałem alarmowym nietoperza. W większości częstotliwości te dwa dźwięki nie były dramatycznie podobne, ale były, gdy wołanie nietoperza zostało zredukowane do częstotliwości, które są w stanie usłyszeć sowy – jedne z głównych drapieżników tego zwierzęcia. To sugeruje, że wołanie o pomoc słyszane przez sowy bardzo przypomina brzęczenie szerszeni – mówi Russo – i może zmylić drapieżniki.

Aby sprawdzić ten pomysł, badacze puszczali sowom żyjącym w niewoli odgłosy nietoperzy i owadów. Okazało się, że ptaki podchodziły do głośników, gdy odtwarzano im nagrania towarzyskich odgłosów nietoperzy, tak jakby szukały ofiary. Natomiast nagranie brzęczenia szerszeni zazwyczaj powodowało, że sowy oddalały się od głośników.

Wiele sów oddalało się od głośników, gdy słyszały nawoływania nietoperzy. Potwierdza to tezę, że brzęczenie nietoperzy mogło zmylić sowy, które myślały, że w pobliżu znajduje się szerszeń – mówi Russo.

Osy i inne żądlące owady mają wspólne znaki ostrzegawcze – takie jak czarne i żółte pasy – które inne zwierzęta naśladują, by oszukać drapieżniki i zostawić je w spokoju. Jednak w nocy ubarwienie ostrzegawcze jest mniej widoczne. “Moim zdaniem to zupełnie zrozumiałe, że nietoperze, ze swoimi niezwykłymi zdolnościami wokalnymi, uciekają się do środków akustycznych, aby oszukać drapieżniki” – mówi Mirjam Knörnschild, ekolog zajmująca się zachowaniami zwierząt w Muzeum Historii Naturalnej w Berlinie.

W naturze sowy unikają szerszeni, mówi Johanna Mappes, ekolog ewolucyjny z Uniwersytetu w Helsinkach, więc nie jest zaskakujące, że byłyby ostrożne wobec wszystkiego, co przypominałoby im brzęczenie tych owadów.

Russo twierdzi, że badania te mogą pomóc naukowcom w wykryciu innych naśladownictw opartych na dźwiękach, które do tej pory mogły pozostać niezauważone.

Źródło: www.nature.com

Zdjęcie:  Sabine/Biosphoto/Miden Pictures

Ten wpis został stworzony w naszym świetnym, łatwym do używania formularzu przesyłania wpisów. Stwórz swój wpis!

Zgłoś nadużycie

Co myślisz?

Dodaj komentarz

Miej swój styl.

Polskie krewetki :)