w

Żarłacze białe mogły doprowadzić megalodona do wyginięcia

Megalodon (Otodus megalodon), jeden z największych rekinów, jakie kiedykolwiek żyły, w tajemniczy sposób zniknął z zapisów kopalnych około 3,6 miliona lat temu. Obecnie naukowcy podejrzewają, że ten ogromny drapieżnik mógł zostać wyginąć za sprawą innego gatunku morskiego: żarłacza białego.

Wcześniejsze badania sugerowały, że wyginięcie megalodona mogło zbiec się w czasie z pojawieniem się żarłacza białopłetwego (Carcharodon carcharias), który prawdopodobnie polował na te same ofiary, co jego większy kuzyn. Jeremy McCormack, geolog z Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology w Lipsku (Niemcy) i główny autor nowego badania na temat tych prehistorycznych konkurentów, powiedział Live Science w e-mailu. Za tym wyjaśnieniem stosunkowo nagłego zniknięcia megalodona przemawiają ślady ugryzień na kościach innych zwierząt morskich; blizny te zostały wykonane zarówno przez wieloryby, jak i megalodony, co sugeruje, że te dwa gatunki mogły konkurować o podobne zasoby pokarmowe.

Jednak te ślady ugryzień to tylko pojedyncze ujęcie odosobnionych interakcji między drapieżnikiem a ofiarą, powiedział McCormack. Aby dowiedzieć się, czy żarłacze białe rzeczywiście zagłodziły megalodona, należałoby przeprowadzić bardziej szczegółowe badania diety obu gatunków.

W tym celu McCormack i jego koledzy szukali wskazówek w zębach zwierząt; nie zwracali uwagi na wielkość czy kształt zębów, ale raczej na ilość cynku, która była obecna w każdym zębie.

“Cynk jest niezbędny dla organizmów, ponieważ odgrywa ważną rolę w wielu procesach biologicznych” – powiedział McCormack. Co najważniejsze, cynk jest wbudowywany w zęby w trakcie ich wzrostu. Kiedy drapieżnik poluje, połyka minerały i składniki odżywcze ze swojej ofiary. Jednym z tych minerałów jest cynk, który występuje w dwóch izotopach (odmianach tego samego pierwiastka o różnej liczbie neutronów). Jeden izotop cynku jest cięższy, a drugi lżejszy. Inni badacze, którzy wcześniej analizowali zęby zwierząt, odkryli, że stosunek cięższych i lżejszych izotopów cynku w zębach zwierzęcia może ujawnić jego pozycję w łańcuchu pokarmowym. Jeśli zęby zawierają więcej lżejszego izotopu, a mniej cięższego, zwierzę znajduje się bliżej szczytu łańcucha pokarmowego w swoim ekosystemie. Jeśli natomiast w zębach znajduje się więcej cięższego izotopu, istnieje prawdopodobieństwo, że zwierzę znajduje się na samym dole łańcucha pokarmowego. Dzięki takim proporcjom cynku naukowcy mogą z dużą dokładnością określić pozycję troficzną starożytnego zwierzęcia.

McCormack i jego koledzy przebadali zęby 20 współczesnych gatunków ryb, w tym rekinów z populacji dzikich i akwariowych. Następnie naukowcy porównali proporcje cynku w zębach żyjących ryb z proporcjami w zębach starożytnych żarłaczy białopłetwych i wymarłego megalodona.

Wielkie żarłacze białe wyewoluowały około 4 milionów lat temu, pokrywając się z megalodonem na około 400 000 lat – donosi serwis Live Science. Początkowo megalodon i żarłacz biały zajmowały oddzielne nisze i nie konkurowały ze sobą. Naukowcy odkryli jednak, że stosunek cynku w kopalnych zębach rekinów udokumentował zmianę tej relacji, która spowodowała, że zaczęły one bezpośrednio uderzać się płetwami. We wczesnym pliocenie, czyli około 5,3 miliona lat temu, niektóre populacje żarłaczy białopłetwych zaczęły przesuwać się w górę łańcucha pokarmowego, stając się drapieżnikami najwyższego szczebla i wkraczając na terytorium megalodona. Oznaczałoby to, że te dwa gatunki były zmuszone dzielić się zasobami, a bardziej wydajny łowca wypierał mniej wydajnego.

Oprócz konkurencji z wielorybami, “wyginięcie Otodus megalodon mogło zostać spowodowane przez liczne, nakładające się czynniki środowiskowe i ekologiczne” – napisali naukowcy w pracy. Czynniki te mogły obejmować zmiany klimatyczne i ogólny spadek dostępnych zasobów żywności, a także prześcignięcie przez wieloryby.

Źódło: www.livescience.com

Zdjęcie: solarseven/iStock/Getty Image

Ten wpis został stworzony w naszym świetnym, łatwym do używania formularzu przesyłania wpisów. Stwórz swój wpis!

Zgłoś nadużycie

Co myślisz?

Dodaj komentarz

Aksolotle: Urocze, olbrzymie salamandry z Meksyku

Japonia uruchamia serwer preprintów – ale czy naukowcy będą z niego korzystać?